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Nasa buscará vida extraterreste, pondrá en órbita un satélite para cazar exoplanetas


La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (Nasa), lanzó este 16 de abril un satélite, con el objeto de buscar exoplanetas alrededor de algunas de las miles de estrellas más brillantes y cercanas a la Tierra.

El cohete Falcon 9 de la compañía Space X fue el encargado de poner en órbita al satélite denominado como, la sonda TESS, que será lanzado desde el Cabo Cañaveral, ubicado en el estado de Florida, Estados Unidos.

Cabe agregar que el lanzamiento será manejado por una misión liderada por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

Con este dispositivo, la Nasa espera observar unas 200 mil de las estrellas más brillantes cercanas al Sol.

Se considera que el TESS es el heredero del observatorio espacial Kepler, el cual fue lanzado en el  2009 y pionero en la exploración de planetas extrasolares de tamaño similar a la Tierra y la agencia espacial estadounidense espera que logre examinar unas 200mil de las estrellas más brillantes cercanas al Sol y detecte los exoplanetas “más prometedores” capaces de sustentar vida o ser colonizados.

El telescopio está equipado con cuatro poderosas cámaras y está previsto que observe al menos durante 27 días cada uno de los 26 sectores en los que dividirá el territorio espacial que explorará durante dos años. Además, las estrellas que estudiará son “entre 30 y 100 veces más brillantes” que los cuerpos celestes que captó su antecesor.

Para cumplir su objetivo, TESS utilizará el método de tránsito astronómico, que consiste en detectar caídas de luminosidad de una estrella cuando un astro más pequeño pasa por delante.

De este modo, el instrumento registrará las disminuciones periódicas y repetitivas de brillo y determinará el número de planetas que orbitan a su alrededor, una información que permitirá determinar el tamaño de esos cuerpos celestes y precisar tanto la forma de su órbita como cuánto tiempo les lleva rodear su sol.